Procesamiento de gas natural

El gas natural extraído de la tierra puede contener, además de componentes de hidrocarburos valiosos, contaminantes indeseables como agua, mercurio, dióxido de carbono (CO2), sulfuro de hidrógeno (H2S), mercaptanos y sulfuro de carbonilo. El CO2, H2S, mercaptanos y COS generalmente se denominan gases ácidos porque forman ácidos en soluciones acuosas. Estos contaminantes deben ser eliminados, en diferentes grados, según el uso del gas por ejemplo, producción de GNL, transporte por tubería o consumo local para producción de energía. Además, algunos pozos de gas contienen especies de azufre que también deben ser eliminadas.

 

Requisitos

  • CO2: las especificaciones para la eliminación de CO2 varían según el uso determinado:
  • Producción de GNL (gas natural licuado): especificaciones estrictas debido al riesgo de solidificación en la caja fría
  • Transporte por tubería: generalmente se permite hasta 2 por ciento de CO2, un límite que se asocia con corrosión de la tubería, valor calorífico del gas y normas internacionales para el sector de gas.
  • Consumo local de gas natural para la producción de energía: se pueden aceptar concentraciones más altas de CO2 porque el equipo aguas abajo se puede adaptar para admitir concentraciones más altas.

 

  • H2S: el azufre se debe reducir a concentraciones muy bajas por motivos de seguridad, corrosión e impacto ambiental.
  • Mercaptanos y COS: estos componentes también se pueden eliminar con solventes aminos. Su eliminación es un mayor desafío porque son ácidos débiles y por lo tanto reaccionan de forma menos fuerte. Estos casos se deben evaluar de forma individual. La solución óptima puede ser una combinación de aminas con otra tecnología de eliminación de gases ácidos.

Consideración de la presión y la temperatura

Presión: la presión de la corriente de gas natural en la entrada de la instalación de tratamiento de gas es generalmente alta a muy alta. Esto es beneficioso para la eliminación de gases ácidos y también para otros pasos del tratamiento. La presión alta permite una mayor carga de solvente amino, menores requisitos de regeneración y menor diseño de equipos.

Temperatura: hay que tener cuidado de no exceder los límites de temperatura dentro de la torre de absorción donde el pico de temperatura (temperatura máxima dentro de la torre de absorción) puede ser mucho más alto que la temperatura de absorción aparente medida en el gas tratado y en la corriente de solvente amino.

Desafíos

Para una selección de solvente óptima, también se deben considerar los aspectos de presión y temperatura. Esto requiere conocimiento significativo y experiencia en diseño.

Respuesta de Eastman

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